ハロウィン・タウンの住人達は怖いことや、人を驚かせることが大好き。待ちに待ったハロウィンのお祭りの夜。今年もカボチャ大王ジャック・スケリントンの采配で、万事そつなく事が運び、ハロウィン・タウンは大盛り上がり。けれど、当のジャックの心は弾まない。毎年毎年、ハロウィンの準備に明け暮れることに嫌気がさしていた。浮かない気持ちで親友の幽霊犬ゼロとともに散歩に出たジャックは、森の中で奇妙なクリスマスツリーの形の扉を開く。すると、そこは真っ白な雪と明るいデコレーションに光り輝くクリスマス・タウンだった。初めて見る光景に心奪われたジャックは、早速、自分がサンタに成り代わり、とびきり楽しいハロウィン風クリスマスの準備を始める。しかし、サリーはそんなジャックが心配でならなかった。ジャックはサンタに休暇を取ってもらおうと、ロック、ショック、バレルの悪戯っ子3人組を派遣するが、3人はボスのウーギー・ブーギーに引き渡してしまう。そしてクリスマス・イヴ。棺桶型のソリに乗ったジャックが人間界を訪れてプレゼントを配る。しかし、ハロウィンタウンの住民たちが作った不気味なプレゼントに被害が続出し、ジャックはにせサンタとして軍隊に攻撃される。ようやく自分の愚かさに気づいた彼は、捕らわれのサンタを救い、クリスマスは無事に行われた。沈む彼の側にサリーが寄り添い、ジャックは今まで気にも留めなかった彼女の優しさ、美しさに気づいたのだった。
 原案・原作・キャラクター設定がティム・バートンによるミュージカルアニメーション映画。製作にも携わっている。同じタイトルの絵本や漫画も日本で出版されている。クリスマスの国に憧れるハロウィンの王様ジャック、彼に密かに想いを寄せるツギハギ人形のサリー、彼らを取り巻くちょっと不気味でユニークな仲間たち。美しい映像と音楽でつづられる究極のラブ・ファンタジーだ。公開当時は短編『ヴィンセント』『フランケンウィニー』も同時上映された。バートン・ワールドの原点とも言うべき傑作。
 モデルアニメ、フランケンシュタイン、ハロウィン、オモチャ、ホラー、犬、そしてはみ出し者。これらはティム・バートンが大好きなモノ。彼はそのすべてを注ぎ込んでこの作品を製作した。ダークでマイナーな要素にもかかわらず、明るくポジティヴな作品でもある。ハロウィンのノリでクリスマスをやろうとする主人公ジャックははみ出し者の街でわが道を行き、他人が困惑しようとお構いなしで、その姿はおちゃめなティム・バートンと重なり、彼こそがきっとバートンの理想なのだろうと思えてくる。作る映画のほとんどがプライベート・フィルムであるバートンは、本作以前の作品では、悩みながらの映画作りだったが、ここに来てある種の開き直りを見せ、以来、そのスタンスは変わっていない。これは彼がアイデンティティを確立した映画でもある。全編ストップモーション・アニメーションを使用した意欲作で、モーション・コントロール・カメラの導入やコンピュータでキャラクターの表情の変化をシミュレーションするなど、最新のデジタル技術を駆使し、従来の人形アニメにない大胆で斬新な映像が実現した。ティム・バートンがディズニー・スタジオ在籍中から温めていた企画で、監督はバートンのディズニー時代からの盟友でMTVやCMで活躍するヘンリー・セリック。バートン作品には欠かせないダニー・エルフマンが作詞・作曲、主人公ジャックの歌を手掛け、さらに端役で声の出演も果たしている。主人公の歌うシーンの歌声はダニー・エルフマンだったりする。
 恐怖と怪奇に彩られた異世界で愛や優しさと無縁に育った青年が本当の愛に目覚めるまでを、美しい音楽と映像でグロテスクかつメルヘンチックに描いており、たファンタジー。伝統的なストップアニメーション、人形たちの素晴らしい造形と表情は見事だった。手足が針のように長いジャック・スケリントンの愛らしいこと請け合い。つぎはぎ人形の特性を生かしたサリーのシチュエーションも楽しい。普遍的な日常に対する不満からの脱却を、自分とは対照的な物に求めるが、人々に理解されない悲しさを体験する。そしてやっぱり自分は自分であることの大切さをそっと教えてくれる。大人のための心温まる絵本のような映画だ。

◎作品データ◎
『ナイトメア・ビフォア・クリスマス』
原題:The Nightmare before Christmas
1993年アメリカ合作映画/上映時間:1時間16分/ブエナヴィスタインターナショナルジャパン配給
監督:ヘンリー・セリック/原作:ティム・バートン/脚本:キャロライン・トンプソン/製作:ティム・バートン, デニーズ・ディ・・ノーヴィ/音楽:ダニー・エルフマン/撮影:ピート・コザチク
声の出演:クリス・サランドン, キャサリン・オハラ, ウィリアム・ヒッキー, グレン・シャディックス, ポール・ルーヴェンス

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