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 60年以上も女子刑務所でピアノ教師をつとめるトラウデ・クリューガー。殺人罪で入所したジェニーフォン・レーベルという天才ピアニストに出会う。彼女は稀有な才能を持ちながらも、過去の忌わしく哀しい出来事から人生を誤り、心を固く閉ざしていた。才能を見抜いたクリューガーはそれを花咲かせることが、残り少ない自分の人生使命だと決意し、所長を説得して特別レッスンを始める。幼いころから様々な国際コンテストに出場し、神童と騒がれながらも愛を知らずに育ったジェニー。初めて愛した人が若くして亡くなって以来、音楽に人生を捧げて来たクリューガー。レッスン初日から全く違う世界に住む二つの魂の激しいぶつかり合いが始まった。彼女はジャズやロックを充分の音楽だと愛し、クリューガーはそれを低俗な音楽だと非難する。だが、何があっても、自分の才能を固く信じてくれるクリューガーに、ジェニーは少しずつ心を開き始める。しかし、どうしても心からすべてを開放することはなかった。ある日、クリューガーを慕う看守のミュッツェの仕組んだ陰謀に嵌められジェニーは暴力事件を起こしてしまう。決勝大会を目前にしてピアノを禁止されるジェニー。彼女をかばい解雇されてしまうクリューガー。しかしクリューガーには法をも恐れぬ計画があった。果たしてジェニーは晴れてドイツ・オペラ座の舞台に立った。しかし、そこには彼女を再び収監するため何台ものパトカーが。しかし、彼女の演奏は行われた。それは、レッスンしたものとは違う彼女のスタイルだった。圧巻の迫力に感動した観客のスタンディングオべーション。その舞台の上で手錠をかけられるのだった。
 まだ45歳の若手監督クリス・クラウスはドイツではすでに多くの賞を獲得している新進気鋭の監督。しかし、我々の目に触れた最初の作品はこれ。日本で通常の公開がされたのは初めてである。製作者の2人はどのサイトにも出てこず、仕方ないからエンドロールで目を凝らしてコマ送りで書きとった。この努力を買ってほしい。心に深い傷を負った囚人のジェニーを演じるのは1200人のオーディションから選ばれた新人女優ハンナ・ヘルツシュブルング。心の痛みを味わったものなら誰もが共感する真実に迫る演技は体当たりだ。そして、その暴力的出奔放な彼女に真っ向から立ち向かう老教師を演じるモニカ・ブライブトロイのいぶし銀な演技も圧巻だ。またひとつ、シューマン、バッハ、ヴェートーベン、モーツアルト、シューベルトなどのクラシックの名曲をあつかった名作が誕生した。そして、ここには破天荒で自由な音楽がちりばめられている。彼女の演奏が素晴らしいかどうかは技術的にはよくわからないが、迫力と感動はこれまで作られた映画に負けていない。
 これは天才的なピアノの才能を持ちながら過ちを犯して囚われた少女と、彼女の才能を開花させることに全てを賭けた年老いた女性教師の物語だ。ふたつの魂の共鳴がある。しかし、普通であれば出会わない2人だ。ふたつの数奇な運命がピアノというひとつの音楽を通じてハーモニーを奏でる。孤独にやりきれなかったときにジェニーとクリューガーの人生が交わった。教師役のモニカ・ブライプトロイ、ジェニー役のハンナー・ヘルツシュプルングは揃ってバイエルン映画祭女優賞に輝いた。背景も実に複雑なあまりにも衝撃的な音楽映画なのである。近親相姦、同性愛、戦争、刑務所の内部事情とマスコミ、しかし、これは2人の悲惨な運命を飾れば何でもよい。それがあるから2人は心が近づくのだ。
 続けて重い映画になったので展開を変えようとしたのに、また途轍もなく暗い映画になってしまった。タイトルは原作も英語タイトルも「4分」。これを邦題では『4分間のピアニスト』とした。そうだ、4分は彼女にチャンスとして与えられた時間なのだ。演奏を終えてラスト、彼女は決してしたことのないお辞儀を心をこめてクリューガーに向って丁寧にする。それが最終的に心を完全に開いた瞬間である。そして粗削りで生々しい芸術とは言えない、しかし感動と迫力の演奏に終には低俗な音楽という言葉を排除するように熱い想いに胸を貫かれるクリューガー。もう、彼女は使命を全うしたのだろう。ラストは手錠に終わるのにハッピーエンドに思えるのはなぜだろうか。

◎作品データ◎
『4分間のピアニスト』
原題:Vier Minuten(英語タイトル:Four Minutes)
2006年ドイツ映画/上映時間:1時間55分/ギャガ・コミュニケーションズ配給
監督・脚本:クリス・クラウス/製作:メイケ・コルデス, アレクサンドラ・コルデス/音楽:アネッテ・フォックス/撮影:ジュティス・カウフマン
出演:ハンナ・ヘルツシュブルング, モニカ・ブライブトロイ, スヴェン・ピッピッヒ, ヤスミン・タバタバイ, リッキー・ミューラー

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